2021年9月15日 星期三

人文學科有何價值?

      在思索「通識教育內該有何人文教育內涵」時,不經意地發現英美兩國都有裁併人文科系的危機感。許多專文和專書都以「The Value of the Humanities」為題,其中一本英國國家學術院院士FBAHelen Small 所寫的,旨在回答政府與校方的質問。
      當一個系必須面對校方質疑,去回答這個系有何存在的必要時,氣氛想必是挺悲涼(悲壯)的?
      另一本書Permanent Crisis: The Humanities in a Disenchanted Age 更直接用書名點醒主題:在一個鮮少有人相信超自然力量與超驗(先驗)價值的時代裡,納稅人有何必要聘一大堆人去鑽研(寫作)他們不關心、不相信,也讀不懂的艱澀論文?封面照片也選得好:一個失去頭部的古希臘或羅馬雕像。

2021年9月1日 星期三

捍衛民主的核心價值

      絕大部分的人在捍衛民主體制時,都是靠著直覺、想當然爾的意識形態,頂多是捍衛「投票與言論自由+身體權與財產權的保障」。但是,如果政治的決策是由少數人壟斷,經濟發展的利益也是由同樣的那些少數人所壟斷,這是封建貴族制度,還是民主政治?
      當美國的經濟學者大多數(絕大多數)同意 Thomas Piketty 的研究結論(經濟成果絕大部分被頂層的1%人所攫取),且美國的頂尖學者也以實證研究證實美國政治決策實質上是由少數人所壟斷(of the few, by the few, for the few),甚至被 BBC 說成是「寡頭統治」時,你認為「投票與言論自由+身體權與財產權的保障」是否完整涵蓋了民主的核心價值?
      「民主核心的價值」是什麼?如何「捍衛」?這些問題實際上是很不容易回答!

2021年8月15日 星期日

美國為何無法消滅貧窮?

      這篇文章有兩個核心的問題意識:(1)美國的貧窮人口是否確實遠比中國多?若然,為什麼會這樣?可以用這個事實證明美國式民主不如中國式的一黨專政嗎?(2)我們有可能在台灣的頂大通識課裡講解相關理論與證據,並且讓全校一半以上的學生都大致上理解前面這個問題,足以據此判斷要不要支持政府的相關除貧政策嗎?
      而且,我雖然也非常關心除貧的問題,但是這篇文章的重點更在於思索:通識該教什麼?該怎麼教?真的做得到嗎?
      原因是:我一直在思索通識教育改革的問題,以及自己能在這個課題上作些什麼事。其實,前幾篇文章也都是暗藏著這樣的思索(且待下文詳解)。

2021年8月1日 星期日

民主政治與市場經濟的困境與挑戰

      近年來歐美在經濟、政治與社會治理上出了許多重大的紕漏,不僅讓人對民主政治與市場經濟起了疑心,甚至開始懷疑新加坡的「一黨政治」或「精英式威權統治」會不會比英美的民主政治更有效率,甚至更近於「均富」的理想(2020年人均名目GDP:63,545美元,新加坡59,798美元,英國40,285美元;基尼係數:美國0.39,英國0.36,新加坡0.35)。
      此外,雖然中國的基尼係數遠高於台灣(0.47:0.34)而人均名目所得遠低於台灣(10,262美元:32,123美元);但是中國國力日強而外交官鄉民們氣焰日盛,台灣則從2004年的人口統計就開始顯現出「四不一沒有:不婚、不育、不養、不活,沒有前景」的黯淡景象。
      面對這些事實,我們還要不要繼續擁抱民主政治與市場經濟?我們的問題到底是出在民主政治還是市場經濟,還是兼而有之?我們真的有機會「整修」它們嗎?

2021年7月15日 星期四

社會科學足以認識╱治理當代中國嗎?

      根據世界銀行的數據,中國的2020年GDP已佔全球的17.4%,僅次於美國的24.7%,遠高於日本的5.97%。於是無數中國人的血液裡沸騰著「大國崛起」的亢奮與驕傲(蠻橫)。然而「大國崛起」是什麼意思?
      根據中國銀行的報告,北宋GDP佔全世界80%,而欽徽二宗被擄;南宋GDP佔全球50%,而偏安江左且亡於蒙古;萬曆年間GDP佔全球80%而國勢日衰,埋下亡國之禍根。
      「大國」與「強國」的差異在哪裡?社會科學有能力告訴我們一個國家由盛而衰或由衰而盛的關鍵因素嗎?既有的社會科學是否足以讓我們了解一個社會的發展與變化?如果我們對人類社會的了解都是典型化(簡化)的模型,如何確保我們的模型不致於過度簡化(簡化到嚴重誤導我們對事實的認知,成為意識形態的根源)?又該如何確認我們的模型確實沒有過度簡化?

2021年7月2日 星期五

社會科學與人類的未來

      古典人文與社會科學其實是兩個性格殊異的領域,卻又必須保持「既有距離又藕斷絲連」的複雜關係。譬如:我們不能用古典的人文觀念(理念)去評價涉及群體互動(公領域)的事務,否則往往禍害無窮。另一方面,社會科學的研究如果欠缺人文的關懷,不只禍害無窮,還會絕情、泯滅人性。
      此外,社會科學與自然科學的本質大相逕庭,必須維持「既保持距離,又隔岸對話」的複雜關係,以免社會科學過度模仿自然科學而忘了自己是誰,結果又是禍害無窮。

2021年6月18日 星期五

康瓦爾共識將取代華盛頓共識嗎?

      七大工業國高峰會在6/13落幕,中文報導的重點多半在疫苗與氣候變遷、全球供應鏈與兩岸局勢,只有一篇FT中文網的報導把重點放在經濟政策與經濟思想的轉變,並且宣告:未來各國的經濟政策可能會從「華盛頓共識」轉向「康瓦爾共識」。
      什麼是「康瓦爾共識」(Cornwall consensus)?它對全球勞工(受薪者與自聘僱者)的處境會有什麼樣的影響?